2015年から韓国プロ野球チーム「ハンファイーグルス」にて、
    1軍の投手コーチを務めることになった西本聖さん。
    日本球界では阪神・ロッテ・オリックスにてコーチ経験を持ち、
    指導者として、選手に信頼され、評判は高かった。

    西本聖韓国

    西本聖さんは現役時代、巨人で13年、中日で3年、オリックスで1年プレーし、
    その中でも、巨人時代では江川卓さんとエースを争う仲であり、
    得意球のシュートはこれまでの球界の歴史の中でも、天下一品と評されている。

    西本聖さんの通算成績は165勝128敗。中日時代には20勝を挙げたこともあった。ゴールデングラブを3度も受賞するほど守備力も優れていた。

    球速よりも変化の落差を意識したシュートに、
    緩急多彩なピッチングが素晴らしく、
    奪三振よりも、打ち取る投手として活躍していました。

    西本聖と夫人の夫婦愛

    西本聖さんは夫人をとても愛していた方で、
    あるインタビューで夫人について聞かれた西本聖さんは、
    まるで新婚夫婦のように、夫人へお褒めの言葉を並べたのです。

    そんな西本聖さんと夫人さんには、
    愛を深めたエピソードがあるので。

    それは1981年、西本聖さんが海外のキャンプに行ってる間に、
    自宅にいた夫人さんが、ガス爆発の事故に巻き込まれてしまうのです。

    新婚生活1年目でのまさかの事故に、
    西本聖さんには不安と後悔の念が押し寄せたようです。

    西本聖さんが慌てて帰国し、病院に駆けつけると、
    夫人は「心配かけてごめんなさい」と謝ったそう。

    夫人は全身の65%が焼けるという、
    大怪我を負っていたそうです。

    そのとき、西本聖さんは、

    「俺にできることは、お前のために勝つことしかない、
    勝つことで勇気を与え、また経済面でも将来不安のない状態にしてやることだと、
    そのとき、強く思ったんだ。」

    と思ったそう。

    そして、夫人の皮膚をポケットに入れ、
    その年、18勝の成績を残し、
    沢村賞を受賞されたそうです。

    夫人に心配かけたくないという強い気持ちが、
    その年の西本さんに、エンジンをかけたのです。

    西本さんと夫人さんの夫婦仲の良さは、
    現役を引退し、コーチになったときまで続き、

    人間不信になりそうになったとき、
    もう野球から離れたくなったとき、
    「やめていいのよ」と優しく声をかけてくれたそう。

    普段は弱音を吐かない西本さんにとって、
    なんでも聞いてくれる夫人さんの存在は大きく、

    もし夫人さんがいなければ、
    もうコーチとしても、ユニフォームは脱いでいたことでしょう。

    江川卓と西本聖の関係

    巨人に在籍していた時代、
    西本聖さんは、江川卓さんと共に、
    「2人エース」として活躍していました。

    練習嫌いな江川卓さんのイメージとは裏腹に、
    西本聖さんはストイックな努力型として評判でした。

    もともと西本聖さんは、
    ドラフト外から巨人に入り、
    用具代などもすべてツケで、
    給料袋は薄かったみたいです。

    鳴り物入りで巨人に入った江川さんとは、
    反対側にいる選手だったのです。

    キャンプでは西本聖さんも江川さんも、
    同じブルペンの中で、互いを意識し、
    何球投げても、どちらもやめない、
    意地の張り合いのような投球練習があったそうです。

    それはのちに「地獄の伊東キャンプ」と呼ばれ、
    ブルペン捕手が「いい加減にしろ」と怒るまで続いたそうです。

    西本聖江川卓

    ただ、当時のチームメイトである定岡さんの証言によると、
    江川さんと西本さんの仲自体は悪くなかったそうで、
    むしろ、よく一緒にストレッチやキャッチボールをしていたそう。

    さらには、西本さんは、江川さんのことを、
    「卓ちゃん」と呼んでいたそう。

    しかし、食事にはいかなかったとか・・・。

    仲がいい中での、さりげないライバル意識みたいなものですかね?
    なんか、野球人らしいエピソードです。。

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